North Berwick tra gabbiani e puffini

North Berwick
North Berwick

North Berwick è una cittadina della Scozia sud-orientale ideale per trascorrere anche solo un breve week end in relax. Cittadina balneare fin dal XIX quando iniziò ad attirare i primi turisti, è meta ambita ancora oggi con il suo affascinante affaccio sull’estuario del Firth of Forth che si getta nel Mare del Nord. Alle spalle della città si staglia la North Berwick Law, un enorme monte di roccia vulcanica sulla quale è stato posto nel 1709 un arco di Balena simbolo della città di mare.

Qui non manca nulla: spiagge sabbiose per rilassarsi, casette basse e colorate sulla riva dove fermarsi a mangiare pesce fresco, le rovine di un meraviglioso castello affacciato sulla baia e uno scoglio vulcanico gigantesco che spunta dal mare con tanto di suggestivo faro. Tutta questa pace a soli 30 Km dalla capitale, Edimburgo. La città è ricca di locali dove gustare o acquistare pesce fresco e ottime gelaterie.

Si può passare un pomeriggio piacevole a cavallo sulla spiaggia o in barca alla scoperta del porto direttamente dall’acqua. Anche gli sportivi troveranno pane per i loro denti, con i campi da tennis e soprattutto da golf.  Se capitate nel periodo dell’anno giusto potrete partecipare al Puffin Fest che celebra il ritorno annuale dei “puffini” un uccello marino della famiglia Procellaridae.

Bass Rock

Uno degli scorci che da solo vale una tappa a North Berwick, è l’imponente roccia adagiata sul Fifh oh Forth a cinque km dalla città. Questo grosso masso, ha una forma circolare, tagliata di netto sul versante orientale dove presenta una ripida scogliera sulla quale è stato costruito 1902 un faro accanto ad un’antica fortezza di cui rimangono solo i resti.

Con al bassa marea è visibile un tunnel naturale che attraversa l’intero masso da est a ovest. Sopra le sua cima rocciosa è possibile assistere ad uno degli spettacoli della natura più suggestivi che North Berwick offre, una quantità smisurata di buffi uccelli marini tra Pulcinelle di mare, anatre, gabbiani e le grandi quantità di bassane da cui prende il nome la roccia, dal colore bianco che vi daranno l’impressione di vedere la sommità del masso ricoperta di neve. Per questa ragione l’isola è una zona di protezione speciale della sua fauna. Un sistema di telecamere poste sull’isola, visiona la vita e lo stato di queste meravigliose creature per meglio tutelarle.

Tantallon Castle

Il fascino non manca a questo imponente castello affacciato sul Fith of Forth risalente alla metà del XIV secolo ad opera di William Duglas. E’ l’unico castello della Scozia a possedere delle mura di recinzione come difesa. Mura che costeggiano un solo fianco del castello dato, che nei restanti lati, era il mare stesso a fungere da protezione. Si trova a un paio di chilometri dal centro di North Berwick e da lì si possono godere panorami stupendi o scorci particolari della Bass Rock. Il colore rossastro delle pietre, avvolto dal verde brillante dei prati scozzesi sono un piacere per gli occhi specie se in una giornata uggiosa, non rara in queste zone, dove il grigio intenso del cielo completa la scala cromatica regalando un paesaggio da cartolina.

Il castello fu assediato più volte nel corso della storia, prima da Re Giacomo IV nel 1491 e successivamente nel 1528 da Giacomo V che lo lasciò fortemente danneggiato. Dopo l’ultima invasione ad opera di Oliver Cromwell nel 1651 che lo danneggiò ulteriormente, il castello fu venduto dalla famiglia Duglas che vi risiedeva e poco alla volta cadde in rovina. Attualmente è la Historical Scotland, l’ente che si occupa di preservarne le rovine.

Seacliff Beach

Uno dei posti più quieti che potete trovare se siete in cerca di pace lontano dal rumore di tanti turisti, è la spiaggetta nascosta di Seacliff Beach. Questa zona è privata, vi si accede tramite il pagamento di un piccolo prezzo, ma ne vale la pena. Sarete indisturbati nel vostro bisogno di silenzio e contemplazione del paesaggio in questa zona incontaminata e selvaggia. Da qui è visibile uno degli scorci migliori che si possano avere sulla Bass Rock.

E’ una meta scelta anche da molti surfisti della zona e amanti del jogging o da chi desidera fare un pick-nic sulla spiaggia senza troppa folla attorno. La zona comprende anche un baia alla foce del Fifth of Forth utilizzata in passato, come zona strategica di avvistamento a protezione del vicino castello di Tantallon. Il possedimento di questa baia è stato molto conteso nel corso della storia. Questa zona comprende anche una tenuta costruita nel 1750 e di cui oggi restano le rovine, la Seacliff House.

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